儿童及青少年精神健康面面观


儿童的精神问题
儿童精神病主要分三大类:
●第一类是行为障碍(Behavioral Disorders),其中又可细分为三种:情绪障碍(Emotional Disorders)、操行/行为障碍(Conduct Disorders)及综合障碍(Mixed Disorders)。差不多有10%儿童患有这三方面的问题,而儿童精神病个案中有超过七成属这类问题。这类儿童的身体结构和智能都没有问题,而导致病患原因乃来自家庭,如家庭纠纷、家长婚姻不和、虐儿、疏忽照顾、管教不善、家庭未能满足儿童的成长及心理需要。
●第二类是成长障碍,出自天生生理上的原因,例如:过度活跃、自闭、学习障碍。
●第三类则是早发性精神病问题,与成人精神病问题相似,如狂躁抑郁症、精神分裂症,也属先天遗传性问题,多不会于儿童期出现,有机会在青少年阶段发病。
上述第二、三类个案比例上较少,另因问题征状明显,易为人察觉,而处理上需精神科医生及心理专家以药物及特别的训练、辅导来进行治疗,故本文重点选取较容易为人忽略、不会联想为「精神问题」、不显眼的情绪行为障碍作介绍分享。
 
「情绪行为障碍」的深远影响  
情绪行为障碍乃受家庭的影响,可以是根深蒂固的。遇上此问题的儿童,不单在病发时受苦,还会影响他们整个人格、人生观的发展。如不获适当的治疗,可会引起下列问题:
●慢性情绪困扰,即成世人也不开心
●经年月积累,触发产生更严重的心理问题(如抑郁症)的机会便更大
●人格上偏差
●行为习惯出问题(如赌博、酗酒、吸烟、吸毒、自杀倾向、暴食厌食)
●作奸犯科
●人际关系差劣(如男女关系混乱)
这类孩子因情绪困扰,多表现无心学习,学业成绩不好,故常被人误解为「懒」,在家庭及学校里遇到不少困难,常遭家长及老师惩罚,这反过来又进一步影响他们的心理,形成恶性循环。
 
怎样鉴别孩子有「情绪行为障碍」?
看来情绪行为障碍涵盖面很广,那么孩子闹闹情绪、易发脾气、爱顶嘴对抗,算不算有精神问题呢?家长、老师应该怎样鉴别?
 
简单来说当然视乎问题的严重程度和持续多久来鉴定,现提供下列五项判别准则作参考:
 
(一)症状(Symptoms)
临床上需有症状,才算有问题,症状包括── 
●情绪方面:不开心、愤怒、羞愧等,总之,与一个「普通正常的孩子」有别
●行为表现:经常发脾气、对抗/反叛性强、偷窃、伤人、打架、放火、虐待动物、自我伤害、滥用药物、滥交等
●功能方面:缺乏活力
●人际关系:容易与人冲突,受人排斥,自我退缩
●身体方面:浑身不适、胃口欠佳、过肥或过瘦等
以上五点从常识(Common Sense)角度不难了解,家长、老师只要愿意用心明白和观察孩子,对儿童需要和发展有基本的概念,便能察觉。
独特症状:需由受过专业训练的人员(如精神科医生)运用专业技术去界定
 
(二)持久性(Duration)
根据流行精神学的界定,一般来说症状持续起码半年才算有问题。所以闹情绪两三天不算得是什么精神问题!当然也可能因一些重要的突发事件(crisis,critical incidents),如至亲突然逝世,而实时引发的情绪问题。
 
(三)对孩子的影响
短期令孩子经常不开心,而长期则对孩子整个人格发展、人生观及前景皆有负面的影响。
 
(四)对别人造成的伤害
情绪征兆对儿童本身有伤害,而行为征兆则对他人造成伤害如打架。
 
(五)需给予帮助
不可以贸然界定为个案(Case),须审慎评估孩子的情况而确定需否给予协助。
 
精神健康的最关键:家庭
谈到成因,精神科专家们一致认为影响儿童及青少年的精神健康最重要、最关键的原因便是家庭,当然也有其他因素如学校/教育制度、朋友关系、社会文化意识、生活节奏,以及孩子本身先天的特质。
儿童本身与生俱来有其遗传特质,但最后变成一个怎样的人都有赖后天的栽培。后天的栽培离不开家长的潜移默化。如果家长能发挥有效的潜移默化,孩子能从中建立健康的自我观念、道德观、待人接物态度,这样便培养出一个健全的人格。产生问题在于这个熏陶过程失效,有些家长有教养孩子的概念,但缺乏有效方法;有时因家长自己的身心也有困扰,而引领孩子走向同样的错路。
 
性格、遗传气质等后天因素影响  
与生俱来的因素如性格、遗传气质是重要的,但后天因素也重要,可摧残一个孩子,也可保护他。举例:对于一个自闭的儿童而言,本身的疾患可说无法根治,但若其家长能悉心照顾,造就一个滋润的成长环境,有问题的孩子也可生存得很好,也可生活得开心。
又如对一个失去家庭温暖的儿童来说,如学校环境具有支持性,有时可补足家庭的缺乏,拯救到孩子。
 
成功的关键是家长的参与
精神科专家们也承认处理儿童及青少年精神问题确实不容易,但都强调成功的关键是家长的参与。
正所谓解铃还需系铃人,若家长愿意参与,经家庭治疗,家长能有所醒觉,肯付出努力,愿意改变,有时看似很难的个案也有转机,有好的进展。
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